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館山市

お宝満載、沖ノ島の自然体験

「夏のサンゴウオッチング体験」

「夏のサンゴウオッチング体験」は、まずシュノーケルの使い方から

 夏休みの思い出に、海辺の楽園で自然体験をしてみませんか。「のんびり千葉の旅」シリーズ最終回の今号は、沖ノ島(館山市)の宝探しにご案内します。案内役はNPO法人「たてやま・海辺の鑑定団」の竹内聖一さんです。

 

竹内聖一さん

サンゴの写真で沖ノ島の魅力を語る竹内聖一さん

漂流物

漂流物の数々(同鑑定団所蔵)

イルカの耳の化石

イルカの耳の化石

トンネルの断層

戦時中に掘られたトンネルの断層。巻き貝の化石が見られる

崖観音

懸造りの崖観音(大福寺の観音堂)※1)館山の豊かな自然を愛する市内外の有志が2004年に結成
電話 0470-23-5772(FAX同番)
Mailumikan@lapis.plala.or.jp
http://tateyama-umikan.ms-n.com
※2)Aコース[10:00~]2500円
Bコース[13:30~]3500円
要予約。問い合わせは上記へ
※3)磨崖仏とは岩肌を彫って作った仏像
館山市船形835
※4)崖観音共にJR「那古船形駅」から徒歩15分
館山市那古1125

サンゴが生息し、縄文遺跡がある海

 NPO法人「たてやま・海辺の鑑定団」(※1)がエコツアーを展開する館山の沖ノ島は、周囲1キロ、高さ12.8メートル、砂で陸とつながった無人島で、まさに自然豊かな宝島と言える。
8千年前の縄文海中遺跡があり、昨年の調査でも縄文人のイルカ漁を裏付けるイルカの耳(化石)が多数出土した。北限域のサンゴや、きれいで静かな海に棲むウミホタルも生息。砂浜から森へ、様々な海岸植物や照葉樹を愛でながらの散策も魅力だ。

 「大昔に隆起した地層も見られ、そこには巻き貝の化石が。かつては海だったと思うと悠久のロマンを感じますよ。では、ビーチコーミングにご案内しましょう」と同鑑定団理事長の竹内聖一さん。

 ビーチコーミングとは、海岸に打ち上げられた漂流物を観察したり、拾い集めて楽しみながら海岸を散歩すること。漂流物の例として見せてくれたのは、鯨のあばら骨、ウミガメの頭の骨、椰子の実、そして美しい宝貝の数々。貝に耳を当てれば"潮騒の音"が聞こえてくる。
 期待を胸に、穏やかな鏡ヶ浦の浜辺に注目すると……。いるいる、名の通りハマトビムシは飛び跳ねながら打ち上げられた海草を食べる浜辺の掃除屋さん。岩にずらりと並んだ小さな穴の住人はイワガニ。まるでカニ専用団地といった趣、棒で誘い出そうとすると奥に隠れてしまう。
 手の平にのせた"白い砂粒"が意外にもくるっと丸まり、これも貝(アラレタマキビ)というから驚き。
 波にのって運ばれた様々な貝が、寄せ返しする波の筆によって美しい帯模様を描きだしている。きれいな貝を集めてアクセサリーにするのもいい。

シュノーケリングでサンゴ観察体験

マンボウ

悠然と泳ぐ長さ2mのマンボウ。マンボウウオッチングは船上から

那古寺の多宝塔

源頼朝や里見氏が信仰した古刹・那古寺の多宝塔

 たてやま・海辺の鑑定団は、夏休みの8月19日(日)まで毎週金・土・日曜日に「夏のサンゴウオッチング体験」(※2)を開催。シュノーケルを使いサンゴを中心に水中観察を行う。ソラスズメダイの遊泳を目の当たりにするだけで子どもたちは大興奮とか。ビーチコーミングは8月26日(日)から再開し、概ね日曜日に開催。「今まで知らなかった生き物や自然に触れ、自分の生活もそれらとつながっていることを感じて環境の大切さを考えるきっかけになればと思っています」。
 沖ノ島から西へ、波左間港まで足を伸ばせばマンボウウオッチングも(事前に問い合わせを。電話 0470-29-0006)。500メートル沖のいけすで悠然と泳ぐ姿を船上から観察できる。海中観光船も運行しており、メジナやスズメダイ、イシダイなどに出会える。

 館山の魅力は海ばかりではない。千葉県最古級の磨崖仏(まがいぶつ)をまつる崖観音・船形山大福寺(※3)はお勧めスポット。奈良時代の養老元年(717)の創建で、船形山の中腹の断崖に張り付くように建てられた朱色の観音堂は、下から見上げるとなかなか壮観である。観音堂から眼下に鏡ヶ浦が、澄み渡る日には遙かに伊豆大島や伊豆半島の天城の山々も一望できる。
 古刹といえば崖観音と同じ年代に創建された補陀洛山那古寺(※4)も訪れたい。坂東三十三観音巡礼の結願寺であり、観音堂(改修中)と多宝塔は県有形文化財。境内裏の那古山は県南に誇るスジダイの極相林で、遊歩道も整備され山頂からの眺望は素晴らしい。

 

エリア情報

館山市MAP